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SpaceX schließt Rekordjahr mit israelischem Satellitenstart ab

SpaceX hat das geschäftigste Jahr in seiner zwei Jahrzehnte langen Geschichte am 30. Dezember mit einem Falcon 9-Start eines kommerziellen israelischen Bildgebungssatelliten abgeschlossen.

Eine Falcon 9 hob um 2:38 Uhr ab. Eastern vom Space Launch Complex 4 East auf der Vandenberg Space Force Base in Kalifornien. Die erste Stufe der Rakete, die ihre 11. Mission flog, landete acht Minuten nach dem Start wieder am Startplatz.

Die Falcon-9-Oberstufe entfaltete ihre Nutzlast, den EROS C3-Bildsatelliten, fast 15 Minuten nach dem Start. Der Satellit wurde in einer Höhe von fast 500 Kilometern in einer ungewöhnlichen retrograden Umlaufbahn mit mittlerer Neigung freigesetzt, anstatt der sonnensynchronen Umlaufbahn, die üblicherweise für optische Bildgebungsraumfahrzeuge verwendet wird.

EROS C3 wurde von Israel Aerospace Industries (IAI) für ImageSat International, ein kommerzielles Imaging-Unternehmen mit Sitz in Tel Aviv, gebaut. Der 400 Kilogramm schwere Satellit, der auf dem OPTSAT-3000-Bus von IAI basiert, soll Bilder mit einer Auflösung von 30 Zentimetern aufnehmen.

ImageSat International, das im Februar an der Tel Aviv Stock Exchange an die Börse ging, erklärte in einem Prospekt, der im Rahmen dieses Prozesses eingereicht wurde, dass EROS C3 das Unternehmen 186 Millionen Dollar kostete, eine Zahl, die das Raumfahrzeug selbst, den Start und die Versicherung beinhaltete. Das Unternehmen plante, einen Teil der 100 Millionen US-Dollar, die durch den Börsengang gesammelt wurden, zu verwenden, um einen Teil der verbleibenden Kosten für den Bau und Start des Raumfahrzeugs zu bezahlen.

EROS C3 ergänzt EROS B, das 2006 gestartet wurde, als Satelliten, die ImageSat International gehören und von ImageSat International betrieben werden. Das Unternehmen bietet auch Bilder von zwei anderen Satelliten an, die es EROS C1 und EROS C2 nennt, die einem ungenannten Dritten gehören, aber ähnliche Fähigkeiten wie EROS C3 haben. Diese Satelliten könnten Teil der Ofeq-Serie israelischer Aufklärungssatelliten sein, die ebenfalls von IAI gebaut wurden und aufgrund der Einschränkungen des Starts von Israel aus in retrograden Umlaufbahnen mit mittlerer Neigung ähnlich wie EROS C3 operieren.

EROS C3 ist Teil der EROS NG-Konstellation von ImageSat, die EROS C1 und C2 sowie einen geplanten zukünftigen Bildgebungssatelliten, EROS C4, umfasst, der 2026 starten soll. EROS NG wird auch zwei Radarsatelliten mit synthetischer Apertur integrieren, die einem ungenannten Dritten gehören und von ImageSat vermarktet werden.

Mit dem Start von EROS C3 wurde das bisher aktivste Jahr für SpaceX abgeschlossen. Das Unternehmen führte im Jahr 2022 61 Starts durch, die alle erfolgreich waren. Alle außer einem, ein Falcon Heavy-Start für die US-Weltraumstreitkräfte, waren vom Falcon 9-Fahrzeug des Unternehmens, das zu einem Arbeitspferd für die globale Raumfahrtindustrie geworden ist.

SpaceX hat seine Startrate ab 2021 fast verdoppelt, als das Unternehmen einen damaligen Rekord von 31 Falcon 9-Starts durchführte. Diese Startaktivität wurde durch die Starlink-Konstellation des Unternehmens vorangetrieben, auf die 34 der 61 Starts im Jahr 2022 entfielen.

Die 61 Starts, die SpaceX im Jahr 2022 durchführte, übertrafen ein Ziel von 60, das Elon Musk, Gründer und CEO von SpaceX, in einem Tweet im März festgelegt hatte. Musk hat nicht öffentlich erklärt, wie viele Starts SpaceX im Jahr 2023 erwartet, aber der erste Start von SpaceX im neuen Jahr, die dedizierte Mitfahrmission Transporter-6, ist frühestens am 2. Januar mit einer Falcon 9 vom Space Launch Complex 40 in Cape Canaveral geplant.

 

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