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L3Harris erwirbt Aerojet Rocketdyne für 4,7 Milliarden US-Dollar

Der Deal kommt genau zwei Jahre, nachdem Lockheed Martin versucht hatte, Aerojet in einem Gebot von 4,4 Milliarden US-Dollar zu kaufen

 L3Harris Technologies gab am 18. Dezember eine Vereinbarung zur Übernahme von Aerojet Rocketdyne für 4,7 Milliarden US-Dollar bekannt.

Der Deal kommt genau zwei Jahre, nachdem Lockheed Martin versucht hatte, Aerojet in einem 4,4-Milliarden-Dollar-Angebot zu kaufen, das Anfang dieses Jahres von den Kartellbehörden blockiert wurde.

L3Harris kauft Aerojet in einer reinen Bartransaktion für 58 US-Dollar pro Aktie. Aerojet-Aktien wurden am 16. Dezember zu 54,89 $ gehandelt. Die Transaktion wird voraussichtlich 2023 abgeschlossen, vorbehaltlich behördlicher Genehmigungen.

Aerojet Rocketdyne mit Sitz in Sacramento, Kalifornien, stellt Raketentriebwerke und Antriebssysteme für Raumfahrzeuge, ballistische Flugkörper und militärische taktische Waffen her. Das Unternehmen erwirtschaftet einen Jahresumsatz von etwa 2,3 Milliarden US-Dollar.

L3Harris mit Hauptsitz in Melbourne, Florida, ist ein globales Verteidigungs- und Luft- und Raumfahrtunternehmen mit einem Jahresumsatz von 17 Milliarden US-Dollar.

Die Übernahme von Aerojet würde L3Harris eine größere Präsenz im zivilen Weltraum, bei strategischen Verteidigungssystemen und bei Präzisionsmunition verschaffen.

„Mit dieser Übernahme werden wir die kombinierten Talente von mehr als 50.000 Mitarbeitern nutzen, um kontinuierliche Prozessverbesserungen voranzutreiben, den Geschäftsbetrieb zu verbessern und die Leistung dieses entscheidenden nationalen Vermögens zu steigern“, sagte Christopher Kubasik, CEO von L3Harris, in einer Erklärung.

Eileen Drake, CEO von Aerojet, sagte, der Verkauf des Unternehmens an L3Harris werde „die Innovation für nationale Sicherheitsantriebslösungen beschleunigen und gleichzeitig einen erstklassigen Barwert für unsere Aktionäre und enorme Vorteile für unsere Mitarbeiter, Kunden, Partner und die Gemeinden, in denen wir tätig sind, bieten.“

Medienberichten zufolge gab es mehrere Käufer, die an einer Übernahme von Aerojet interessiert waren, darunter General Electric, Textron und Private-Equity-Unternehmen.

Als letzter verbleibender unabhängiger US-Lieferant von Antriebssystemen für taktische Flugkörper stand Aerojet in den letzten zwei Jahren im Zentrum eines umstrittenen Kampfes um die Konsolidierung von Unternehmen der Luft- und Raumfahrt- und Verteidigungsindustrie. Das Pentagon hat seine Ansichten zu Lockheeds Versuch, Aerojet zu kaufen, nie öffentlich offengelegt, aber in einem Bericht deutlich gemacht, dass es die vertikale Integration von Rüstungslieferanten in Frage stellen würde.

Führungskräfte von Aerojet und einige Gesetzgeber haben argumentiert , dass das Unternehmen mehr finanzielle Ressourcen benötigt, um in Technologien der nächsten Generation zu investieren, und als Teil eines größeren Rüstungsunternehmens besser dran wäre als als unabhängiges Unternehmen.

‚Stärkter Handelslieferant‘

Die Federal Trade Commission blockierte im Februar das Angebot von Lockheed mit dem Argument, dass der Deal Lockheed – einem wichtigen Lieferanten taktischer Raketen – die Möglichkeit geben würde, „andere Rüstungsunternehmen von den kritischen Komponenten abzuschneiden, die sie zum Bau konkurrierender Raketen benötigen“.

L3Harris sagte am 18. Dezember, die Übernahme werde „sicherstellen, dass die industrielle Verteidigungsbasis und unsere Kunden einen gestärkten Handelslieferanten haben, um sowohl aktuelle als auch aufkommende Bedrohungen effektiv anzugehen – und wissenschaftliche Entdeckungen und Innovationen zu fördern – durch gezielte Investitionen in fortschrittliche Raketentechnologien, Hyperschall und mehr .“

Aerojet und L3Harris würden komplementäre Programme kombinieren und wahrscheinlich nicht die Bedenken hinsichtlich der vertikalen Integration hervorrufen, die den Deal mit Lockheed Martin zunichte gemacht haben, schrieb Branchenanalyst Byron Callan von Capital Alpha Partners letzten Monat in einer Forschungsnotiz. L3Harris hat keine „bedeutende Marktposition bei Feststoffraketenmotoren oder Satellitenmanövriersystemen“.

Die Übernahme von Aerojet würde die Expansion von L3Harris im Verteidigungs- und Raumfahrtsektor nach der Fusion von L3 Technologies und Harris Corp. im Jahr 2019 fortsetzen. Das Unternehmen erwarb im Oktober das taktische Datenverbindungsgeschäft von Viasat für 1,96 Milliarden US-Dollar.

Wenn der Deal zustande kommt, würde dies Aerojet nach zwei Jahren der Turbulenzen Gewissheit bringen.

Der CEO von Raytheon, einem der Hauptkunden von Aerojet, beschwerte sich kürzlich in einem Interview mit Defense One, dass die Qualität der Raketenmotoren von Aerojet und die geplante Leistung aufgrund der Ablenkungen durch den Verkauf nachgelassen hätten.

Auf NASA-Seite meldete Aerojet Verzögerungen bei der Produktion von RS-25-Triebwerken für das Artemis-Mondprogramm. Das Unternehmen erhielt 2020 von der NASA einen Auftrag über 1,79 Milliarden US-Dollar zur Herstellung einer neuen Verbrauchsversion des Triebwerks für das Space Launch System, um das derzeitige Angebot an überholten RS-25-Triebwerken aus der Space-Shuttle-Ära zu ersetzen.

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