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Rocket Lab gründet Tochtergesellschaft mit Fokus auf den nationalen Sicherheitsmarkt

Rocket Lab, ein Startdienstleister und Hersteller von Weltraumhardware, gab am 1. Dezember bekannt, dass es eine separate Einheit schafft, um sich auf Kunden der US-Verteidigungs- und Geheimdienste zu konzentrieren.

Der neue Geschäftsbereich, genannt Rocket Lab National Security, wird auch mit US-Verbündeten zusammenarbeiten, sagte das Unternehmen.

Rocket Lab, das im August 2021 durch eine Fusion mit einer Spezialakquisitionsgesellschaft an die Börse ging, möchte weitere Verteidigungs- und Geheimdienstkunden für seine kleine Trägerrakete Electron und seine zukünftige mittelschwere Rakete Neutron gewinnen, die voraussichtlich 2024 debütieren wird. Das Unternehmen entschied, dass es ein separates Geschäft für diesen Markt braucht, sagte ein Sprecher in einer Erklärung gegenüber SpaceNews.

„Nationale Sicherheitsmissionen und Nutzlasten auf Electron und Neutron, die andere bürokratische Anforderungen als kommerzielle Starts haben können, werden über die RLNS-Tochtergesellschaft beauftragt“, sagte der Sprecher.

Eine dedizierte nationale Sicherheitstochter wird helfen, die Anforderungen dieser Kunden zu verstehen, „die dedizierter schneller Abrufstart, Satellitendesign, Bau und Integration, Raumfahrzeugbetrieb oder alles oben genannte sein können“.

Die Gründung eines nationalen Sicherheitsunternehmens folgt auf die jüngste Einführung eines „Responsive Space“ -Programms von Rocket Lab, das sich an Regierungskunden richtet.

Rocket Lab USA hat seinen Sitz in Long Beach, Kalifornien. Das Unternehmen betreibt einen Startplatz in Neuseeland und wird in Kürze von Wallops, Virginia, aus fliegen.

Seit dem ersten Start von Electron im Jahr 2017 hat Rocket Lab mehrere Verträge mit nationalen Sicherheitsbehörden abgeschlossen, darunter das National Reconnaissance Office, die US Space Force und die Defense Advanced Research Projects Agency.

Das Solarenergiegeschäft von Rocket Lab liefert Solarzellen für Raketenwarnsatelliten der U.S. Space Force. Ein weiterer Sektor des Unternehmens erhielt kürzlich Aufträge zur Lieferung von Trennsystemen für die Satelliten der Space Development Agency der U.S. Space Force.

Rocket Lab unterzeichnete auch eine Forschungsvereinbarung mit dem United States Transportation Command, um den Einsatz von Raketen für die Punkt-zu-Punkt-Frachtlieferung zu untersuchen.

„Ganz oben auf der Liste der nationalen Sicherheit stehen Zuverlässigkeit und Reaktionsfähigkeit“, sagte Brian Rogers, Senior Director der Global Government Launch Services von Rocket Lab.

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Orion beginnt Rückspiel der Mission Artemis 1

Die NASA-Raumsonde Orion begann ihre Reise zurück zur Erde am 1. Dezember mit dem ersten von zwei Manövern, die das Raumschiff in anderthalb Wochen auf Kurs für einen Absturz im Pazifischen Ozean bringen werden.

Das Haupttriebwerk in Orions Servicemodul zündete um 16:53 Uhr. Eastern für 1 Minute bei 45 Sekunden. Diese Verbrennung stupste das Raumschiff aus der entfernten retrograden Umlaufbahn um den Mond, in der es sich seit dem 25. November befand..

Orion steigt nun zurück zum Mond, wo es am 5. Dezember ein zweites Manöver durchführen wird, das als Rückflug bezeichnet wird. Das wird Orion für einen Wiedereintritt und Splashdown vor der kalifornischen Küste am 11. Dezember einrichten.

Bei einem Briefing am 30. November sagten NASA-Manager, dass das Raumfahrzeug mit nur geringfügigen Problemen weiterhin gut funktionierte. „Wir sind sehr stolz darauf, dass unser System perfekt funktioniert. Es ist besser, als wir jemals erwartet hatten“, sagte Philippe Deloo, ESA-Programmmanager für das europäische Servicemodul. Das Raumfahrzeug produzierte mehr elektrische Energie als erwartet, verbrauchte aber aufgrund der besseren thermischen Stabilität weniger als erwartet.

Das Antriebssystem, das das Haupttriebwerk umfasst, das ein umfunktioniertes Orbital Maneuvering System-Triebwerk aus der Shuttle-Ära ist, sowie mehrere Hilfstriebwerke und Reaktionskontrollsystem-Triebwerke, funktioniert trotz Problemen in seiner Entwicklung gut, sagte er. „Die Regulierung des Antriebssystems war während der gesamten Entwicklung unser Problemkind, und es hat einfach wunderbar funktioniert“, sagte er. „Mit diesem Antrieb überhaupt kein Problem.“

Dieser Mangel an Problemen hat die Controller freigesetzt, um zusätzliche Tests des Raumfahrzeugs durchzuführen. „Mit dem guten Verlauf der Mission haben wir festgestellt, dass wir, anstatt an Anomalien arbeiten zu müssen, in der Lage sind, die Grenzen zu überschreiten“, sagte Zebulon Scoville, stellvertretender Chief Flight Director. Das, sagte er, trägt dazu bei, die Risiken für Astronauten auf Artemis 2, der ersten bemannten Mission, weiter zu reduzieren.

Die Missionsmanager fügten zuvor sieben Flugziele während des Aufenthalts des Raumfahrzeugs in einer entfernten retrograden Umlaufbahn hinzu, um die thermischen Eigenschaften des Raumfahrzeugs und seines Antriebssystems zu testen. Dazu gehörte ein Triebwerk, das abgefeuert wurde, um diese Umlaufbahn am 30. November aufrechtzuerhalten, die Hilfstriebwerke länger als frühere Verbrennungen verwendete, um zu sehen, wie sie funktionierten.

Mike Sarafin, Missionsmanager von Artemis 1, sagte, dass sie vier weitere Ziele für die Rückfahrt der Mission hinzugefügt haben. Zwei beinhalten Tests eines Ventils in einem Helium-Druckbeaufschlagungssystem, um seine Leckrate zu charakterisieren. Ein dritter wird Lageregelungsmanöver schneller testen, und der vierte wird einen anderen Lageregelungsmodus testen, der Treibstoff sparen könnte.

„Wir kamen alle in die Mission und erwarteten, Herausforderungen zu haben“, sagte Scoville, wobei die Kontrolleure eine umfassende Ausbildung für solche Probleme durchliefen. „Stattdessen schnurrt es irgendwie und bleibt sehr glatt. Die Art von Diskussionen, die wir führen, sind, wie wir den Motor ein bisschen härter drehen und wie wir ihn ein bisschen härter und schneller pushen können.“